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Étienne Carjat (1828-1906)

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Sebbene Étienne Carjat si occupasse di fotografia solo quando gli altri interessi gliene lasciavano il tempo, ugualmente merita di essere ricordato accanto al suo famoso ed eccentrico connazionale Nadar. A differenza di quest’ultimo, però, che fece della fotografia la sua ragione di vita, ricavandone molto successo, Carjat fu sempre considerato un fotografo dilettante specializzato in ritratti di personaggi famosi da lui stesso scelti. Nato a Fareins, in Francia, nel 1828, fu pittore e caricaturista, oltre che scrittore.

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Emiro Abd el Kader, 1850

Compose anche poesie e nel 1862-1863 fu l’editore del foglio satirico Le Boulevard. Su di esso, nel 1862, venne pubblicata la notissima vignetta di Daumier che rappresentava Nadar sul pallone aerostatico in volo sopra Parigi, con la seguente di dascalia: «La fotografia si eleva a livello di arte».

 

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Conte di Nieuwerkerke, 1860
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Charles Baudelaire, poeta, 1862
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Victor Hugo, poeta e drammaturgo, 1862

Carjat tenne aperto uno studio fotografico per vent’anni, ma se ne occupò non più di quanto richiedesse un hobby. La tecnica e i vari processi chimici non lo interessavano, né lo incuriosivano; gli erano anzi abbastanza ostici, almeno così sembra da quel che scrisse nel suo Lamento di un fotografo che esordisce così: «Se per realizzare un guadagno ti vuoi dare ai ritratti, non scegliere l’obiettivo: è uno strumento di tortura». La forza dei ritratti di Carjat sta tutta nella caratterizzazione che essi esprimono.

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Anais Fargueil, attrice, 1865

Donna-1865

Donna-in-piedi-1865

Fu probabilmente il suo modo di vedere da caricaturista che gli permise di cogliere con immediatezza i dettagli essenziali di un volto; ne derivarono ritratti semplici ma carichi di significato, che sottolineavano solo quel poco che bastava per inquadrare la personalità del soggetto.

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Émile Zola, scrittore, 1875

Il genio malinconico di Émile Zola sembra cupo e risoluto in confronto al volto tondo e gioviale di Alexandre Dumas.

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Alexandre Dumas (padre), scrittore, 1880
Henri Monnier-illustratore-drammaturgo-attore
Henri Monnier, illustratore, drammaturgo e attore, 1875

Henry Monnier, scrittore, attore e caricaturista, creatore del personaggio di Monsieur Prudhomme, esprime invece nel suo ritratto un pizzico di stravagante assurdità, appollaiato come a mala pena su una sedia.

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Gustave Courbet, pittore e scultore, 1870

Il ritratto che Carjat fece a Courbet rivela senz’altro maggior simpatia per il soggetto, probabilmente perché i due erano molto amici.

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Leon Gambetta, politico, 1870
Ritratto-1870
Ritratto, 1870
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Paris Theatre Hyacinthe Derval, 1877
Paris-Theatre-Taillade-1874
Paris Theatre, Taillade, 1874
Victor-Hugo-poeta-drammaturgo-1876
Victor Hugo, poeta e drammaturgo, 1876
Gioachino-Rossini-compositore-1865
Gioachino Rossini, compositore, 1865
Giuseppe-Verdi-compositore-1877
Giuseppe Verdi, compositore, 1877
Émile-Breton-pittore-1866
Émile Breton, pittore, 1866
Frederick-LeMaitre-attore-drammaturgo
Frederick LeMaitre attore e drammaturgo, 1870
Louis-François-Marie-Nicolaïe-Clairville-attore-comico
Louis-François-Marie Nicolaïe detto Clairville, attore comico, 1865
Philippe-Ricord-medico-francese
Philippe Ricord, medico
Georges-Bizet-compositore-musica-classica
Georges Bizet, compositore

Nel 1870 le opere di Carjat, insieme ai ritratti di altri fotografi francesi suoi contemporanei, furono riprodotte nei sette volumi della Galerie des Contemporains, conservati alla Biblioteca nazionale di Parigi, all’International Museum of Photography a Rochester, nello stato di New York, e al British Museum di Londra.



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